Saber callar

Cuando no tengas nada que decir, no digas nada; una defensa débil fortalece a tu oponente, y el silencio es menos perjudicial que una mala respuesta.
Charles Caleb Colton

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Memoria es justicia

La memoria nos es una fecha que señala el inicio de una ausencia, sino que
es un árbol que, plantado en el ayer, se levanta al mañana. Nada estará completo
si falta la memoria. Y “memoria” es como acá llamamos a la justicia.
Marcos

Textos clásicos y de la sabiduría universal seleccionados por el autor

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Historia de una andadura

 Solidarios para el Desarrollo nació en la facultad de Ciencias de la Información de la Universidad Complutense de Madrid. Un grupo de estudiantes me preguntó si podrían reunirse para hablar de la pobreza, los derechos humanos, las injusticias… a las que yo me refería en clase. Así, surgió el Seminario Solidaridad, donde miles de estudiantes se han preguntado sobre las causas de la pobreza. En la actualidad, la ONG Solidarios está en muchas universidades de España y cuenta con más de 2.000 voluntarios.

Nuestra historia va ligada a la formación y al servicio. Uno de los primeros servicios de voluntariado social lo iniciamos en el centro penitenciario de Segovia, cuando uno de mis alumnos tenía que cumplir una pena. Hoy, las Aulas de Cultura se realizan en prisiones de Madrid, Sevilla, Granada, Galicia y Baleares. Todos los sábados, un grupo de voluntarios entra en la cárcel junto a un invitado: profesores universitarios, escritores, artistas, profesionales diversos, periodistas o deportistas.

El Programa de Atención a Estudiantes Discapacitados (PAED) es otro de los servicios que surge de un encuentro con una estudiante en silla de ruedas que esperaba a que alguien la ayudase para asistir a clase. Desde entonces, hemos trabajado con centenares de estudiantes discapacitados para ayudarles a superar los obstáculos en la Universidad.

El apoyo a enfermos de sida fue otro de los primeros servicios. En unos años donde era tabú, los voluntarios de Solidarios acompañaron a estos enfermos en hospitales de España, de Latinoamérica y de África. Todavía hoy es una de las actividades más importantes.

Las personas mayores son otro de los colectivos que más nos preocupan. Desde 1995, tenemos en marcha dos programas: Atención a Domicilio y Vivienda Compartida. Con el primero acompañamos una tarde a la semana a una persona mayor que vive sola. El programa de Vivienda Compartida surgió tras darnos cuenta de que hay mayores que no quieren dejar sus casas pero no quieren vivir solos. Solidarios pone en contacto a esas personas mayores con jóvenes. El programa cuenta con más de cien parejas cada año y ha sido reconocido por la Asociación Homeshare International como uno de los mejores programas de Europa.

Una persona sin hogar pasaba las noches en el portal de una de nuestras compañeras, que le llevaba un café para que entrase en calor. Supimos de otros y así hoy con el Programa de Atención a Personas sin Hogar hay centenares de voluntarios que por la noche recorren las calles de Madrid, Sevilla, Granada, Murcia y La Coruña en busca de las personas que duermen en la calle para charlar con ellos y ofrecerles información. Lo que comenzó con un vaso se café se ha convertido en más de cien toneladas de leche y bocadillos.

Desde el principio trabajamos con niños y jóvenes en situaciones de riesgo, con enfermos mentales, con mujeres marginadas, con drogodependientes… La atención y apoyo a inmigrantes ha sido uno de los últimos servicios que hemos abierto. El fenómeno de la inmigración no puede dejarnos indiferentes y como voluntarios ayudamos a la integración de estas personas.

El Puente Solidario ha sido uno de los programas más queridos. Nace después de un viaje a Cuba en 1998  cuando conocimos a médicos que necesitan medicamentos. En España recogíamos medicinas, las clasificábamos y se enviaban a maternidades, clínicas y pequeños hospitales. Hubo más de 62 envíos a esos países de Latinoamérica y de África hasta que en 2003 la OMS aconsejó enviar medicamentos genéricos.

Durante mi año sabático de 1998 en África subsahariana creamos 20 Centros de Medicina Preventiva en universidades, como se recoge en el libro Encenderé un fuego para ti. Viaje al corazón de los pueblos de África (Anthropos). La idea era que las Universidades, a través de sus jóvenes licenciados, dieran un servicio a la comunidad. Los centros fueron equipados por Solidarios con material de laboratorio y reactivos, material de consulta y de farmacia, así como ordenadores. Miles de alumnos universitarios reciben desde entonces un tratamiento médico.

El Libro Solidario surge también en 1998 cuando encontramos Facultades, Seminarios y Escuelas de Magisterio con las bibliotecas vacías. Pusimos en marcha una campaña con profesores y amigos. Después recibiríamos ayuda del Rectorado de la UCM, de Ayuntamientos y de Comunidades autónomas. Son casi 10 años enviando bibliotecas. Los voluntarios han procesado más de dos millones de libros y hemos enviado unos 800.000 libros en bibliotecas con los títulos esenciales de la literatura universal, arte, ensayos, enciclopedias y diccionarios. Además, se han llevado bibliotecas a los departamentos de español de Universidades de Iraq, Irán, Senegal, Camerún, Costa de Marfil, Mozambique y Marruecos.

Durante más de diez años, realizamos programas de formación de voluntarios en Universidades de Latinoamérica. Durante los veranos, voluntarios universitarios españoles viajaban allá para sensibilizar a los estudiantes, trabajar con los más desfavorecidos y crear grupos de voluntarios que pudiesen servir a sus comunidades. Hoy ya se pueden ver algunos resultados.

En cooperación, llevamos a cabo, junto con organizaciones locales, programas de desarrollo en países de América Latina y África. Damos prioridad a la educación y a la sanidad. Buscamos un desarrollo sostenible, adaptado a las necesidades de las poblaciones y llevado a cabo por personal e instituciones del propio país.

Junto al voluntariado social y la cooperación al desarrollo, cuidamos la sensibilización social. Ya vamos por la 6ª edición del Manual del Voluntario, herramienta fundamental para los voluntarios sociales. Debates, charlas, conferencias en colegios mayores y congresos universitarios, exposiciones fotográficas, encuentros con estudiantes… son actividades de sensibilización que programamos cada año.

La actividad del Centro de Colaboraciones Solidarias (CCS) ya es conocida por nuestros lectores. Más de 1.500 periodistas de Latinoamérica y Estados Unidos y más de 3.000 ONG de todo el mundo reciben los artículos cada semana. El CCS tiene, además, un aspecto académico: Taller de periodismo solidario, donde 30 alumnos de los últimos cursos de Periodismo se forman cada año.

Pero el deseo de Solidarios es “no ser necesarios”: el fin de la pobreza, la marginación y las desigualdades injustas.

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Vivir cada día como si fuera único

Si una persona se despertase de un sueño en el que ha disfrutado de cien años de felicidad, y otra se despertase de otro en el que ha disfrutado de felicidad durante un solo momento, una vez despiertas, las dos se encontrarían en la misma situación, puesto que ninguna podría recuperar su felicidad. Del mismo modo, tanto si nuestra vida es larga o corta, al morir todo terminará igual.

Shantideva

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Aprendamos a mirar

No acaban con la pobreza
no nos sacan del subdesarrollo,
no socializan los medios de producción y de cambio,
no expropían las cuevas de Alí Babá.
Pero quizás desencadenen
la alegría de hacer, y la traduzcan en actos.
Y al fin y al cabo,
actuar sobre la realidad y cambiarla,
aunque sea un poquito,
es la única manera de probar
que la realidad es transformable.

Diego no conocía la mar. El padre, Santiago
kovadloff, lo llevó a descubrirla.
Viajaron al sur.
Ella, la mar, estaba más allá de los altos médanos,
esperando.
Cuando el niño y su padre alcanzaron por fin aquellas
cumbres de arena, después de mucho caminar, la mar
estalló ante sus ojos. Y fue tanta la inmensidad de la
mar, y tanto su fulgor, que el niño quedo mudo de
hermosura.
Y cuando por fin consiguió hablar, temblando,
tartamudeando, pidió a su padre:
!Ayúdame a mirar!

Eduardo Galeano
Textos clásicos y de la sabiduría universal seleccionados por el autor

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Desiderata

Camina plácidamente entre el ruido y la prisa, y recuerda la paz que se puede encontrar en el silencio. Vive en buenas relaciones con todas las personas, todo lo que puedas, sin rendirte. Di tu verdad tranquila y claramente;
escucha a los demás; incluso al aburrido y al ignorante; ellos también tienen su propia historia. Evita a las personas ruidosas y agresivas, sin vejaciones al espíritu. Si te comparas con otros, te volverás vano y amargado; porque siempre habrá personas más grandes y más pequeñas que tú. Disfruta de tus logros así como de tus planes. Mantén el interés por tu propia carrera, por humilde que sea; es una verdadera fortuna en las cambiantes vicisitudes de los tiempos. Sé cauto en tus negocios; porque el mundo está lleno de engaños. Pero no por eso te ciegues a la virtud que, sin duda, existe; mucha gente lucha por altos ideales; y, en todas partes, la vida está llena de heroismo. Sé tú mismo. Especialmente no finjas afectos. Tampoco seas cínico en el amor; porque, frente a toda aridez y desencanto, el amor es perenne como la hierba. Recoge mansamente el consejo de los años, renunciando con donaire a las cosas de la juventud. Nutre la fuerza de tu espíritu para que te proteja en las desgracias repentinas. Pero no te angusties con fantasías. Muchos temores nace de la fatiga y de la soledad. Junto con una sana disciplina, sé amable contigo mismo. Tú eres una criatura del universo, no menos que los árboles y las estrellas; tú tienes derecho a estar aquí. Y te resulte evidente o no, sin duda el universo se desenvuelve como debiera. Por lo tanto, mantente en paz con Dios, de cualquier modo que lo concibas. Y, cualesquiera que sean tus trabajos y aspiraciones, mantén, en la ruidosa confusión, paz con tu alma. Con todas sus farsas, trabajos y sueños rotos, éste sigue siendo un mundo hermoso. Ten cuidado. Esfuérzate en ser feliz.

Encontrado en la vieja iglesia de Saint Paul, Baltimore, 1693

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Después de un tiempo

“Después de un tiempo, uno aprende la sutil diferencia entre sostener una mano y encadenar un alma, y uno aprende que el amor no significa acostarse y una compañía no significa seguridad, y uno empieza aprender… Que los besos no son contratos y los regalos no son promesas y uno empieza a aceptar sus derrotas con la cabeza alta y los ojos abiertos. Y uno aprende a construir todos sus caminos en el hoy, porque el terreno de mañana es demasiado inseguro para planes y los futuros tienen una forma de caerse en la mitad. Y después de un tiempo uno aprende que si es demasiado, hasta el calorcito del sol quema. Y aprende a plantar su propio jardín y decorar su propia alma, en lugar de esperar a que alguien le traiga flores. Y uno aprende que realmente puede aguantar, que uno realmente es fuerte, que uno realmente vale, y uno aprende y aprende… Y con cada adiós uno aprende.
Con el tiempo aprendes que estar con alguien porque te ofrece un buen futuro, significa que tarde o temprano querrás volver a tu pasado. Con el tiempo comprendes que solo quien es capaz de amarte con tus defectos, sin pretender cambiarte, puede brindarte toda la felicidad que deseas. Con el tiempo te das cuenta de que si estas al lado de esa persona solo por acompañar tu soledad, irremediablemente acabarás no deseando volver a verla. Con el tiempo entiendes que los verdaderos amigos son contados, y que el que no lucha por ellos tarde o temprano se verá rodeado solo de amistades falsas. Con el tiempo también aprendes que las palabras dichas en un momento de ira pueden seguir lastimando a quien heriste, durante toda la vida. Con el tiempo aprendes que disculpar cualquiera lo hace, pero perdonar es solo de almas grandes. Con el tiempo te das cuenta de que aunque seas feliz con tus amigos, algún día llorarás por aquellos que dejaste ir. Con el tiempo te das cuenta de que cada experiencia vivida con cada persona es irrepetible. Con el tiempo comprendes que apresurar las cosas o forzarlas a que pasen ocasionará que al final no sea como esperabas. Con el tiempo te das cuenta de que en realidad lo mejor no era el futuro, sino el momento que estabas viviendo justo en ese único instante. Con el tiempo verás que aunque seas feliz con los que están a tu lado, extrañarás inmensamente a los que ayer estaban contigo y ahora se han marchado. Y aprendes que hay 3 momentos en la Vida que uno no puede remediar: La oportunidad que dejaste pasar, la cita a la que no asististe, la ofensa que ya pronunciaste. Con el tiempo también aprendes sobre El dinero… y entonces comprendes que: Puedes comprarte una Casa, pero no un Hogar, Puedes comprarte una Cama, pero no hacerte Dormir, Puedes comprarte un Reloj, pero no te dará el Tiempo, Puedes comprarte un Libro, pero no Conocimiento o lo que necesitas aprender, Puedes comprarte una Posición, pero no sirve para tener Respeto, Puedes comprarte Medicinas y pagar la consulta al médico, pero no te da Salud, Puedes comprarte Sangre, pero no Vida, Puedes comprarte Sexo, pero no Amor. Con el tiempo también aprendes que la vida es aquí y ahora, y que no importa cuantos planes tengas, el mañana no existe y el ayer tampoco. Con el tiempo aprenderás que intentar perdonar o pedir perdón, decir que amas, decir que extrañas, decir que necesitas, decir que quieres ser amigo, ante una tumba, ya no tiene ningún sentido. Pero infortunadamente, todo esto lo aprendes sólo con el tiempo.
Jorge Luis Borges

Textos clásicos y de la sabiduría universal seleccionados por el autor

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